메뉴

[특별기획] 엎친 데 덮친 격, "갱년기 불면증에 코로나 우울증까지".. 어떻게 극복할까?

- 코로나로 '중장년층 불면증' 증가.. 노년 치매·우울증 주의보
- 자전거·줄넘기·계단 오르내리기 등 혼자 할 수 있는 운동으로 교감신경 활성화해야

 

 

 

 

【뉴스라이트 = 이세현 기자】 코로나19의 재확산과 장기화 조짐에 따라 야외활동 및 사회활동의 제한으로 우울증과 호르몬 불균형이 더해져 잠 못 이루는 신중년 세대가 늘어나고 있다.

 

50대에 접어들면 갱년기 및 뇌 노화의 가속화 등 전신적 노화현상이 심화되면서 불면증이 악화되기 십상이다. 이는 비단 여성뿐만 아니라 장년의 나이를 맞이하는 남성에게도 해당된다.

 

나이를 먹어 수면과 각성을 담당하는 뇌의 '시상하부'가 노화되면 생체 리듬 조절 능력이 떨어지고, 수면을 조절하는 멜라토닌 호르몬이 감소해 수면 건강이 취약해진다.

 

국민건강보험공단에 따르면, 지난 2019년 한 해 동안 50세 이상의 불면증(수면장애) 환자 수는 12만7321명으로, 2015년(8만7864명)보다 50% 증가한 것으로 나타났다.

 

코로나19의 장기화도 건강한 수면을 방해하는 중요 요인으로 작용한다. 특히 중장년층의 지속적인 불면은 치매 발생 위험을 높인다.

 

아시아수면국제학회에 따르면 불면증은 치매 발병률을 최대 50%까지 높인다고 밝혔다. 계속되는 불면으로 인해 '베타아밀로이드'라는 불량 단백질이 비정상적으로 쌓이면 여러 질환을 일으킬 수 있고 치매로 이어질 수 있기 때문이다. 

 

또 불면증은 우울증을 유발한다. 미국 존스 홉킨스 블룸버그 공중보건대 연구에 따르면 불면증이 악화된 갱년기 세대는 불면증이 개선된 세대보다 우울증의 위험이 28.6배나 높았다. 

 

 

 

 

밤에 푹 자려면 낮에 충분한 햇볕을 쬐야 한다. 햇볕을 쬐면 '행복 호르몬'으로 불리는 '세로토닌'이 분비되는데, 이 세로토닌은 수면을 돕는 멜라토닌을 합성한다.

 

전문가들은 햇볕이 내리쬐는 낮에 잠깐씩이라도 야외활동을 할 것을 권장한다. 햇볕을 직접 받으면 비타민 D 생성과 더불어 수면 호르몬인 멜라토닌 호르몬을 증가시켜 밤에 수면을 돕는다. 

 

또 낮에 충분히 움직여 활동량을 늘려야 적당히 피로하고 교감신경도 활성화되고, 활성화된 교감신경이 밤에는 부교감신경이 활성화되도록 도와줘 잠을 푹 잘 수 있게 작용한다.

 

그러나 올해는 코로나19의 확산으로 대면 활동이 매우 제한적이고 삼삼오오 자유롭게 운동조차 할 수 없는 것이 현실이다.

 

 

 

 

이럴 때는 좋아하는 음악을 들으며 거실이나 베란다에서 스트레칭을 하며 가볍게 운동하는 것도 하나의 방법이다.

 

혼자 할 수 있는 운동으로는 자전거와 줄넘기 등이 있고 아파트나 고층 건물에 거주하는 사람이라면 계단을 오르내리는 반복적인 근력운동도 매우 효과적이다.

 

특히 잠자리에서 TV 시청이나 스마트폰 사용을 하면 도리어 뇌의 자율신경을 깨우는 악효과가 있으므로, 수면 직전에 스마트 기기의 사용은 최대한 줄여야 한다.

 

가급적 매일 밤 같은 시간대에 잠자리에 드는게 좋으며, 20분 이상이 지났는데도 잠이 오지 않는다면 차라리 자리에서 일어나 독서·요가·명상 등 긴장을 풀어주는 활동을 한 후 다시 잠을 청해보도록 하자.

 

중장년으로 접어들면 수면 시간의 감소는 어느 정도 자연스러운 현상이기도 하므로, 숙면에 대한 지나친 집착은 가지지 않는게 좋다.

 

그러나 계속되는 불면증으로 피로감이 해소되지 않아 심각하게 일상생활에 지장이 있다면 치료 대상이 될 수 있으니, 신경과, 가정의학과, 정신건강의학과 등 전문의의 진료를 받아야 한다.

 

 


관련기사

93건의 관련기사 더보기

경기소식

더보기

검색어 NOW

더보기
"국민을 뭘로 알고" 김호중의 수상한 뺑소니 대리출석
【뉴스라이트 = 이세현 기자】 트로트 가수 김호중(33)이 지난 9일 밤 서울 신사동의 한 도로에서 마주 오던 택시를 들이받고 도주한 혐의를 받고 있는 가운데 경찰출석을 매니저 A 씨에게 대리출석 시켰다는 사실이 알려져 논란을 일으키고 있다. 이 사고 이후 김호중 소속사 관계자가 자신이 차를 운전했다고 자수했으나, 경찰 조사결과 운전자는 가수 김호중이었던 것으로 확인됐다. 운전자 김호중은 9일 오후 11시 40분께 사고를 낸 후 다음날 경찰출석 통보를 받았으나, 사고 17시간이 지난 후에야 경찰에 출석, 음주 측정결과 음주 수치는 나오지 않았다. 이렇듯 뺑소니와 운전자 바꿔치기 의혹을 받고 있는 김호중에 대해 경찰이 강제수사에 착수했다. 김 씨가 출석통보를 받고 사고 17시간이 지나서야 출석한 것은 음주운전의 가능성도 배제할 수 없다는 게 경찰 입장이다. 또한 사고 이후에 갑자기 사라진 차량 블랙박스의 메모리카드를 찾기 위해 압수수색 영장도 청구된 현시점에서 김 씨의 소속사는 18일부터 예정된 공연을 그대로 진행하겠다고 밝혔다. 한편 김 씨가 음주 뺑소니 혐의 뿐만 아니라 ‘운전자 바꿔치기’ 의혹을 받고 있는 와중에 김호중 소속사 생각엔터테인먼트의 이광득 대

중년·신중년뉴스


포토갤러리

더보기